Dans le monde entier, les soutiens au blogueur saoudien condamné à dix ans de prison et 1 000 coups de fouet pour « injures envers l’islam » se mobilisent. Le prix Sakharov pour la liberté d’expression, décerné par le Parlement européen, vient de lui être remis par l’intermédiaire de son épouse.

C’est une vidéo volée, filmée par un trou de souris, entre l’épaule d’un spectateur et la nuque d’un autre (voir ci-dessous). Elle montre un homme de dos, en chemise blanche et pantalon noir, en train de se fairebattre par un policier, au milieu d’un attroupement. La scène se déroule devant une mosquée de Djedda, sur la côte ouest de l’Arabie saoudite, au mois de janvier 2015. « Il parlait d’Allah et du Prophète », commente une voix d’homme. « Il aurait dû être décapité », poursuit une autre.

L'élan de mobilisation internationale en faveur de Raef Badawi (ici à Rome) a, pour le moment, empêché la poursuite des séances de flagellation.

Le châtiment est administré à l’aide d’un bâton effilé, semblable à une baguette mais en plus long, qui vise d’abord les jambes puis le dos du condamné. Vingt, trente, quarante… Les coups pleuvent en faisant un petit bruit sec. Au cinquantième, la bastonnade se termine sous les applaudissements de la foule. Elle a duré quarante secondes. L’homme à la chemise blanche est resté debout pendant toute la séance.

Libre-penseur, animateur d’un forum en ligne

Il s’appelle Raef Badawi. Ce libre-penseur de 31 ans, animateur d’un forum de débat en ligne, a été condamné en mai 2014 à dix ans de prison et à 1 000 coups de fouet, distribués en vingt séances de 50 coups chacune : la vidéo a été prise lors de la première.

Sur son site de discussion, Free Saudi Liberals (Libérez les Saoudiens libéraux), l’impertinent Raef tournait en dérision la Mouttawa, la police religieuse, et publiait des affirmations aussi subversives que « musulmans, chrétiens, juifs et athées sont tous égaux ». De quoi nourrir une condamnation pour « insultes envers l’islam » dans le pays des deux mosquées sacrées (La Mecque et Médine), où l’islam wahhabite, ultrarigoriste, ne souffre aucune contestation.

Depuis ce verdict et, surtout, depuis la sinistre vidéo du 9 janvier, les appels à la clémence se multiplient. A chacun son style. Les capitales occidentales, dont certaines entretiennent des relations très étroites avec le royaume saoudien, s’expriment avec parcimonie, à mots choisis, en privilégiant les démarches discrètes aux déclarations fracassantes. C’est le cas de Paris, qui a fait des pétrodollars saoudiens la cible de prédilection de sa diplomatie économique.

Raef Badaoui « n’a fait qu’user de son droit à la liberté d’expression. Il a comblé une lacune dans son pays concernant la liberté de la presse », a déclaré le président du Parlement, Martin Schulz lors de la remise du prix Sakharov, mercredi 16 décembre à Strasbourg. Sa femme Ensaf Haidar a reçu le prix en son nom.

Les militants de la société civile et les organisations de défense des droits de l’homme n’ont pas ces pudeurs. Sur Internet, un immense élan de solidarité est né. En l’espace de quelques mois, le blogueur emprisonné a reçu pas moins de sept prix pour la liberté d’expression, dont le plus prestigieux d’entre eux, le prix Sakharov, décerné par le Parlement européen. Un parlementaire norvégien a même proposé de lui remettre le prix Nobel de la paix, en même temps qu’à son avocat, Waleed Abou Al-Kheir, autre critique du clergé wahhabite, également emprisonné.

Lire aussi : Samar Badawi, l’effrontée de l’Arabie saoudite

Une mobilisation qui a porté ses fruits : la seconde séance de flagellation a été repoussée sine die au motif que l’état de santé de Raef Badawi ne le permettait pas. Un prétexte destiné à dissimuler la reculade du royaume. Le roi Salman, arrivé au pouvoir au début de l’année, répugnait visiblement à entacher le début de son règne par un scandale international.

Mais sur le fond, Riyad n’a pas fléchi. En juin la Cour suprême saoudienne, saisie par les défenseurs du jeune homme, a confirmé la peine initiale. Le mois de Ramadan, propice aux pardons, s’est achevé mi-juillet sans la moindre avancée. A tout moment, les coups de trique peuvent donc recommencer.

Dans les cercles dirigeants saoudiens, la mobilisation des Occidentaux en faveur de Badawi provoque des réactions presque aussi épidermiques que celle concernant l’interdiction faite aux femmes de conduire. Le royaume rejette avec un agacement croissant ce qu’il considère comme une « ingérence dans ses affaires intérieures ».

.@Europarl_EN awarding #SakharovPrize to @raif_badawi exposes EU silence on #Saudi human rights abuses https://t.co/UpWjTQmQYT #FreeRaif

— AmnestyEU (@Amnesty EU)

Le Prix Sakharov décerné par le Parlement européen à Raef Badawi met en lumière le silence de la Communauté européenne sur le problème des droits de l’homme en Arabie saoudite, dénonce ce tweet d’Amnesty International, le 16 décembre 2015

Les libéraux saoudiens ne sont eux-mêmes pas toujours très à l’aise avec ces pressions. « Elles risquent de porter tort aux Saoudiens qui poussent discrètement pour la libération de Raef, estime le sociologue Khalid Al-Dakhil. Le gouvernement ne cédera pas à une demande extérieure. »

Selon son épouse, Ensaf Haidar, qui vit en exil au Canada avec leurs trois enfants et a reçu, le 16 décembre, le prix Sakharov à la place de son mari, celui-ci a commencé une grève de la faim à la mi-décembre. Le pouvoir saoudien n’a pas fini d’entendre parler de sa bête noire.

Des images de la flagellation de Raef Badawi

La chancelière allemande est passée du statut de dame de fer à celui de “Mutti” en se montrant aussi ferme dans ses négociations avec la Grèce que dans sa volonté d’accueillir les réfugiés.

Angela Merkel avec Barack Obama à Krün, en Bavière, lors du Sommet du G7, le 8 juin 2015.

A t-elle dépassé ses propres frontières ? Longtemps louée par ses pairs et ses concitoyens pour son implacable rationalité, Angela Merkel a, paradoxalement, été élue « personnalité de l’année » par le magazine américain Time pour avoir pris l’une de ses décisions les plus surprenantes depuis son arrivée au pouvoir, en 2005 : l’accueil sans limite de réfugiés à partir du mois de septembre 2015.

De Bagdad à Kaboul, la chancelière allemande a fini par apparaître comme une héroïne. Elle est devenue celle qui ouvre aux persécutés les portes d’un des pays les plus prospères du monde. Plus d’un million de réfugiés ont déposé en 2015 une demande d’asile en Allemagne, contre environ 200 000 les années précédentes. Sa décision n’est pas qu’une bravade, elle découle d’une véritable vision du monde à venir.

Une certaine vision de la mondialisation

Elevée en Allemagne de l’Est, la chancelière sait mieux que quiconque qu’aucun mur ne résiste à la pression populaire. Pour cette fille de pasteur, les 500 millions d’Européens ne peuvent plus se permettre d’ignorer la misère et les souffrances à leur porte. La pression des réfugiés politiques et économiques aujourd’hui et des réfugiés climatiques demain est devenue telle que murer durablement l’Union n’est pas une solution.

Par ailleurs, aux yeux d’Angela Merkel, adepte du libre-échange économique et de la libre circulation des personnes, ces réfugiés incarnent, à leur corps défendant, la mondialisation. En en accueillant des milliers, l’Allemagne paie finalement son dû à une globalisation qui, depuis des décennies, fait la fortune du made in Germany.

Angela Merkel fait un selfie avec un réfugié reconnaissant, lors d'une visite dans un camp de demandeurs d'asile à Berlin, le 10 septembre 2015.

Ce faisant, elle a pris un risque politique considérable. Portée aux nues par la presse internationale, pressentie un temps pour le Nobel de la paix, elle se retrouve de fait sur la défensive. Si une partie des Allemands, notamment les chefs d’entreprise, voient d’un bon œil ces réfugiés qui peuvent, à moyen terme, combler le déficit démographique du pays, d’autres s’inquiètent.

“Tous mes amis sont partagés. D’un côté, ils sont pour l’accueil des réfugiés, de l’autre, ils disent que c’est une folie.”Un responsable de la Fondation Friedrich-Ebert

Les plus modestes craignent une baisse de leurs prestations sociales. Même les plus optimistes jugent l’arrivée de centaines de milliers de jeunes hommes célibataires problématique à terme. Déjà, des parents hésitent à laissersortir seules leurs filles le soir… « Tous mes amis sont partagés, observe un responsable de la Fondation Friedrich-Ebert, proche du Parti social-démocrate (SPD). D’un côté, ils sont pour l’accueil des réfugiés, de l’autre, ils disent que c’est une folie. »

Et de pointer une conséquence de cette politique : « On va avoir en Allemagne un parti populiste à la droite de la CDU. » Sorte de Front national allemand, le mouvement Alternative pour l’Allemagne (AfD) est crédité d’environ 10 % dans les sondages. De plus, plus de 800 attaques ont été dénombrées en 2015 contre des foyers de réfugiés. Quatre fois plus qu’en 2014.

Des alliés traditionnels déroutés

Si Angela Merkel refuse toujours de fixer une limite au nombre de réfugiés que l’Allemagne peut accueillir, elle a lâché du lest lors du congrès de la CDU. La chancelière a précisé qu’il fallait désormais « réduire l’afflux de réfugiés » car « l’Etat comme la société » risquent d’être « trop sollicités ». Une inflexion est donc en cours…

Angela Merkel s’est aussi mis à dos ses alliés, les conservateurs européens, qui goûtent peu sa politique migratoire. Sans parler des pays d’Europe de l’Est qui, jusqu’à présent, suivaient à peu près la politique européenne de l’Allemagne, et figurent désormais parmi ses plus farouches adversaires. La tentative d’Angela Merkel de répartir« équitablement » les réfugiés en Europe s’est même soldée par un fiasco.

Certes, en Allemagne, la popularité de la chancelière n’a pas plongé. Elle a même été acclamée comme jamais par son parti lors du congrès du 14 décembre. Mais elle a suffisamment régressé dans l’opinion pour qu’une quatrième candidature de « Mutti » à la chancellerie soit désormais loin d’être une évidence. Héroïne, peut-être. Consensuelle, de moins en moins.

Cet animateur jeunesse d’Argenteuil, avec son association Force des mixités, fourmille d’idées pour stimuler les quartiers en difficulté.

Abdellah Boudour a décidé d'organiser une action autour de la littérature dans sa cité d'Argenteuil.

Lorsqu’on le rencontre, avec son air timide et ses épaules qui tanguent à chaque pas, on a du mal à reconnaître le beau gosse un peu frimeur qui parade sur le site de l’association Force des mixités (FDM). Car à l’écran, ce trentenaire, animateur jeunesse à Argenteuil, ne lésine pas. S’affichant en costume noir et chemise blanche, lunettes à la Malcolm X, le regard planté dans vos yeux. L’image suivante, il pose en doudoune moulante au côté de Zinédine Zidane.

Ce matin de décembre, le jeune homme se contente d’un jogging noir et se fraie un chemin entre les tables de la cafétéria Carrefour de Sartrouville. Depuis que le Franprix a fermé, il n’y a plus de café ouvert le matin sur la grande dalle d’Argenteuil. Il a dû plier son mètre quatre-vingt-dix-huit dans sa Smart bleu marine pour trouver un endroit où se poser dans cette banlieue bétonnée du Val-d’Oise. A côté de turfistes chibanis, qui se serrent à la table voisine, le trentenaire raconte son histoire et celle de la Dictée des cités.

Vitor Hugo ou Saint-Exupéry au pied des barres de HLM

Voilà deux ans et demi qu’Abdellah Boudour réussit à fairetranspirer des gamins de banlieue sur des textes de Victor Hugo ou de Saint-Exupéry lors de gigantesques dictées en plein air. Et en plus ils semblent y prendre plaisir. Les enfants et les ados écoutent, torturent leur stylo Bic, raturent et se soufflent discrètement les réponses. On y croise même des adultes – mamies bien mises, grands-pères à casquette ou mères voilées –, qui s’y amusent tout autant. Rassembler ainsi dans une compétition d’orthographe des dizaines d’habitants au pied de leurs barres d’immeubles, ça n’était pas gagné.

Dans ces quartiers populaires, on a plus l’habitude de se tester lors de battles sur des rimes de rap ou de figures de street dance qu’à coups de participes passés ou de subjonctifs. Quand le jeune homme, secondé par l’auteur de polars Rachid Santaki, a lancé la première édition de la Dictée des cités, un soir d’août 2013, lui-même n’y croyait pas. Il voulait faire une action autour de la littérature dans sa cité. Pour changer du hip-hop et de la boxe. Il a distribué ses flyers, alpagué les enfants un par un, avec d’autres bénévoles de son association. « On avait emprunté 40 chaises et on s’est retrouvé avec 250 personnes assises par terre, une feuille sur les genoux », sourit-il.

Abdellah Boudour, chez lui, sur la Dalle à Argenteuil où il a organisé sa première dictée. « On avait emprunté 40 chaises et on s’est retrouvé avec 250 personnes assises par terre. »

Il se souvient encore des visages plein d’excitation, attendant le verdict d’un « zéro faute ». Il y avait une paire de Nike Air Jordan à la clé. Depuis, il se promène de ville en ville. Des quartiers nord de Marseille à La Courneuve, Stains, Toulouse-le Mirail, Strasbourg-la Meinau… Trente-trois dictées ont été organisées. La dernière, à Saint-Denis, a réuni près de mille participants, dont Myriam El Khomri, alors secrétaire d’Etat chargée de la politique de la ville, Valérie Pécresse, le comique Booder, ou le boxeur ­Grégory Choplin.

Abdellah Boudour, fils d’un chauffeur de poids lourd et d’une secrétaire, tous deux venus d’Algérie à la fin des années 1970, n’était pourtant pas porté sur les études. Comme beaucoup de ses camarades, il a décroché au lycée, préférant courir après un ballon plutôt que lire des livres. Avec ses potes de la cité la Haie-Normande, une des barres du grand ensemble HLM, il anime aussi des tournois de football pour les enfants qui ne partent pas en vacances.

Un passage éclair en politique, avec Rachida Dati

Il était là, le 25 octobre 2005, quand Nicolas Sarkozy, alors ministre de l’intérieur et futur candidat à la présidentielle, a fait sa fameuse virée sur la Dalle à Argenteuil, lâchant son célèbre : « On va vousdébarrasser de la racaille ! » Abdellah s’est alors avancé, tentant d’argumenter : il y a aussi des jeunes qui veulent réussir dans les quartiers. Lui est sans diplôme, explique-t-il, mais plein d’ambition. Le lendemain, il est convié au cabinet du ministre, Place Beauvau. Le jeune Argenteuillais va servir durant quelques mois de boîte à idées à Rachida Dati. Ce sera l’une de ses rares incursions politiques. « C’est pas fait pour moi. Je préfère rester autonome, sinon je n’aurai plus de crédibilité. J’en ai vu tellement des associations champignons », lâche-t-il.

La même année, il fonde Force des mixités (FDM) avec ses amis du quartier. Ses modèles sont Jamie Hector ou Sonja Sohn, deux acteurs noirs de la série américaine « The Wire », investis dans l’aide aux quartiers déshérités de Baltimore. Mais il dit aussi son admiration pour la patronne de Fimalac et présidente de l’association Force Femmes, Véronique Morali. « Il a appris les outils de la com’ et se débrouille assez bien », s’amuse son ami d’enfance Djamel Mazi, aujourd’hui journaliste à iTélé.

“Il suffit de regarder autour de soi dans le quartier pour trouver quoi faire. On voit bien qu’il y a trop de petits dehors, que les mamans ne s’en sortent pas, que les papis sont seuls.”

Avec son association, Abdellah est un touche-à-tout de l’engagement. Commençant par l’aide aux devoirs et les tournois de foot, enchaînant avec la collecte de fournitures scolaires puis celle de denrées alimentaires, organisant des séances de sensibilisation sur les femmes battues, embrigadant des gamins pour porter les packs d’eau pour les retraités lors de la sécheresse… « Il suffit de regarder autour de soi dans le quartier pour trouver quoi faire. On voit bien qu’il y a trop de petits dehors, que les mamans ne s’en sortent pas, que les papis sont seuls », raconte le trentenaire de sa voix douce. Avec son sens de l’image – il associe toujours une célébrité du cru, inonde les réseaux sociaux –, le jeune homme parvient à intéresser les médias et commence à se faire un nom.

Collecte de fournitures scolaires, de denrées alimentaires, aide aux devoirs… Abdellah Boudour multiplie les formes d’engagement.

Ses projets se succèdent. Au plus près du terrain, et en se tenant loin des élus. Le militant n’en démordra pas, malgré les appels du pied des maires successifs. « C’est un acteur associatif qui sort du lot parce qu’il voit grand », remarque Nabil Koskossi, directeur du service jeunesse d’Argenteuil. L’avis est partagé par le rappeur Mac Tyer, qui l’épaule lors de ses opérations caritatives : « Il vous pousse à croire que tout est possible. » En novembre, le « Bernard Pivot des cités » s’est mué en Alain Decaux, avec un nouveau concours pour parler histoire de France dans les quartiers : « La France en questions », un quiz culturel pour « mettre en avant l’histoire de France, la République, après les attentats ». Le premier prix est une PlayStation.

Capture d’écran 2015-12-17 à 17.14.54

You Tube/Libertad Digital / Hospital Carlos Haya de Malaga

C’est une première en Europe, un homme a été opéré du cerveau sans anesthésie générale afin de pouvoir cartographier les zones de son cortex liées au langage musical. Le patient est resté réveillé pendant toute l’opération et a même joué du saxophone pendant qu’on lui retirait une tumeur cérébrale. Mercredi 16 décembre, la presse espagnole a rapporté l’exploit menée par une équipe de seize personnes : neurochirurgiens, neuropsychologues, neurophysiologues, anesthésistes et infirmiers de l’hôpital Carlos Haya de Malaga.

Concrètement, explique El Mundo, Carlos Aguilera, a été maintenu semi-conscient pendant les douze heures de l’intervention, y compris pendant la phase de résection de la tumeur. Il s’agissait de vérifier que la chirurgie ne touchait pas des zones qui affecteraient ses capacités musicales, pour limiter les risques de séquelles. L’opération a eu lieu le 15 octobre et a été présentée ce mercredi à la presse, en présence de l’intéressé, qui a interprété deux morceaux au saxophone, notamment la ballade jazz Misty qu’il avait déjà jouée le 15 octobre.

Cartographier son cortex cérébral

Le jeune homme de 27 ans avait commencé à ressentir des nausées il y a quelques mois. Trente jours à peine après que sa tumeur a été diagnostiquée, il était opéré. Pendant l’intervention, la participation active de Carlos Aguilera était essentielle, aussi bien pendant la première phase, destinée à cartographier les zones de son cortex cérébral, que pendant la phase de résection de sa tumeur.

Il a notamment dû compter à plusieurs reprises de un à dix, lire des textes, une partition, et enfin jouer plusieurs morceaux, pendant que les médecins stimulaient l’aire du cortex où se situent les zones liées au langage musical, raconte le journal La Opinion de Malaga« Lors de la phase finale, il était très important qu’il joue parce que nous intervenions sur une partie très proche du cortex auditif », explique le neurochirurgien Guillermo Ibanez.

A l’hôpital Carlos Haya, douze patients ont déjà été opérés ainsi, sans anesthésie générale, afin que soit réalisée une cartographie des zones du langage de leur cortex cérébral. Un homme a été opéré du cerveau en jouant du violon en 2010 aux Etats-Unis.

Cette technique est très utile, note le neurochirurgien, puisqu’elle permet la résection de zones plus grandes, ce qui diminue la probabilité de rechute.

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